L’origine du nom donné par les Français à El-Djazaïr

L’origine du nom  donné par les Français à El-Djazaïr

“Argel” pour les espagnols, “Algieri” pour les italiens, “Algiers” pour les anglais et les hollandais, “Algier” pour les allemands, telles sont les transcriptions d’El-Djazaïr dans les langues des peuples d’Europe qui ont eu des relations anciennes avec la capitale algérienne.

Le nom français, à savoir «Alger», tire son origine des premières transcriptions de “El-Djazaïr” par les navigateurs catalans, pisans et génois qui commerçaient avec le pays. Les plus anciens documents cartographiques connus sur lesquels figure une transcription européenne d’«El-Djazaïr» sont : un portulan du XIIIe siècle, conservé à Gênes et une carte pisane de la Bibliothèque Nationale de Paris que l’on date entre les années 1275 et 1300. Ces deux cartes portent deux dénominations différentes : «Alguer» (forme catalane) pour la première et «Algezira» pour la seconde. Mais, c’est dès le XIVe siècle que l’on trouve, à partir des documents de la même provenance, la forme actuelle d’Alger que l’on prononçait d’ailleurs Aldjère. Ce nom figure déjà sur la célèbre carte catalane, dite de Charles X.

Nous sommes ainsi amenés à croire que c’est par l’intermédiaire des géographes catalans que cette forme a été transmise aux Français qui en ont simplement modifié légèrement la prononciation. Montpellier, Narbonne n’étaient-elles pas aux XIVe et XVe siècles en relation constante avec les ports catalans du continent et des îles ?

Il semble, enfin, que ce n’est qu’au XVIe siècle, que se sont fixées les transcriptions diverses du nom arabe d’«El-Djazaïr». C’est en tout cas au XVIe siècle que la forme castillane Argel triompha de la forme catalane Alguer.

 

Extrait du guide d’Alger ( édition 2019)

Alger la capitale

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